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15 Noviembre, 2023 – La provincia de El Oro, en el sur de Ecuador, es una de las principales productoras de banano del país. La producción de esta fruta en la provincia representa una importante fuente de ingresos y empleo para sus habitantes, generando un impacto significativo en la economía de la provincia, se estima que, con 45.800 hectáreas distribuidas en los cantones de Machala, Pasaje, El Guabo, Santa Rosa y Arenillas, el sector genera ingresos por mas de 1.000 millones de dólares anuales.

 

Existen muchas asociaciones de productores de banano en la provincia, todas con el objetivo de sacar adelante la cosecha de sus socios, el principal beneficio de ser parte de las asociaciones es lograr vender sus productos o como los productores lo llaman “tener cupo”.

 

En visita a distintas asociaciones pequeñas y otras no tan pequeñas, se pudo evidenciar la preocupación de los socios al indicar el alto costo de producción, que los deja con un margen muy pequeño de ganancia, incluso existen ocasiones en que venden la fruta al precio de producción únicamente para no perder el cupo que se les ha asignado; es decir buscan recuperar lo invertido en la mano de obra, cartón, empacadoras, y demás costos de producción. Cabe recalcar que este cupo es limitado, y aunque los socios tengan más fruta no pueden venderla a las empresas exportadoras, por lo que suelen venderlo en los mercados municipales a un precio para ellos, insignificante, e incluso en distintas épocas del año es fácil encontrar pequeñas “montañas” de banano en las carreteras, pues los productores lo colocan para la venta.

 

Para solventar las dificultades económicas, las medianas-grandes asociaciones han invertido en maquinarias para transformar su materia prima sin salida al mercado, en productos como harinas, papillas, cerveza, vino, y otros provenientes del banano.  Algunas asociaciones se han logrado mantener, sin embargo, a raíz de la pandemia Covid-19, esto ha quedado en pausa por el momento y esperan retomar estas actividades lo más pronto posible. Esta misma iniciativa han querido desarrollar las pequeñas asociaciones, pero por falta de recursos no han podido comprar los implementos necesarios y poder dar un valor agregado a su fruta.

 

Para mejorar la competitividad del sector bananero en la provincia de El Oro  y por ende mejorar las condiciones de vida de sus agricultores locales, es importante la intervención y liderazgo de las autoridades. Iniciativas como capacitaciones, ferias de emprendimiento, campañas e incentivos a la innovación lograrán activar, fortalecer y mejorar la economía de las familias que dependen de esta actividad.